• La Villa d'Este

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    I- L'HISTOIRE

    Cette villa est vraiment une merveille du XVIe siècle construite par le cardinal Hippolyte d'Este devenu plus tard le gouverneur de Tivoli. Quand ce dernier arriva à Tivoli, il vu la maison du gouverneur qui était bien trop vieille pour lui et sa condition. La ville n'ayant pas grand chose à lui offrir, mis à part une grande culture antique, il eut donc l'idée de se faire construire de 1550 à sa mort en 1572 une villa, ou plutôt un palais qui annexait le cloître du monastère bénédictin. Il s'inspira de la villa d'Hadrien et en récupéra le marbre pour son propre plaisir. Mais cette construction ne se fit pas sans destruction d'une partie de la ville! De nombreux sculpteurs et ingénieurs participèrent à ce vaste projet de construction comprenant des cascades, des fontaines et des canaux. Pour être plus précise, il y avait plus de 300 jets d'eau, 250 cascades, 100 vasques et 50 fontaines. Ces dernières fonctionnent encore grâce au système hydraulique de l'époque constitué à la manière des romains. Elle proposent des jeux d'eau et de la musique.

    Les jardins ont été effectués par Pirro Ligorio avec des jeux d'eau, des plantes et des arbres de différentes espèces. Tout cela lui a coûté beaucoup de son temps, et cela ne fut pas arrangé avec les problèmes de l'approvisionnement en abondance de l'eau! C'est ce problème qui le motiva a créer un système de tuyauterie et une galerie longue de 600 mètres sous la ville pour prendre l'eau directement à la source, dans la rivière de l'Aniene. Un débit de 300 litres par seconde était alors possible!

    La villa resta aux Este jusqu'au moment de leur alliance avec la famille des Habsbourg d'Autriche. Mariage entre la fille d'Este et l'archiduc Ferdinand d'Autriche. Puis elle passera sous l'emprise de la maison des Hohenlohe (famille germanique).

    Les imposantes constructions et les terrasses peuvent faire penser aux jardins de Babylone, une des merveilles du monde antique alors que l'addition de l'eau avec un aqueduc et un tunnel sous la cité évoque la science ingénieuse des romains. L'un des plus grands artistes du XVIIe siècle a contribué à cette villa : Le Bernin. Et c'est à partir du XVIIIe siècle que la villa commença a tomber dans la décadence : les jeux hydrauliques ne furent plus utilisés, les statues démembrées ou délocalisées. Au milieu du XIXe siècle Gustav von Hohenlohe débuta une série de travaux dans la villa. Elle fut à ce moment de nouveau une référence de la culture italienne.

    L'Italie trouvant que la villa se détériorait rapidement, la confisqua aux Autrichiens après la Première Guerre Mondiale pour pouvoir la remettre à son état d'origine. Elle figure inscrite aujourd'hui dans le patrimoine mondiale de l'UNESCO!

     

    II- LES HORAIRES ET LES TARIFS

    La villa est fermée tous les lundis, les 1er mai et 25 janvier. L'ouverture se fait à 8h30 et la fermeture varie selon l'époque entre 16h00 et 18h45. Pour connaître les horaires précis, rendez-vous à la fin de cette page.

    Les tarifs

    • Du 15 juin au 4 novembre : 11,00€ pour les pleins tarifs et 8,00€ pour les tarifs réduits.
    • A partir du 5 novembre : 8,00€ pour les pleins tarifs et 4,00€ pour les tarifs réduits.
    • Les billets réduits sont pour les personnes âgées entre 18 et 25 ans.
    • Les billets sont gratuits pour les personnes âgées de moins de 18 ans et de plus de 65 ans.
    • Un audioguide est possible pour le coût de 4,00€

    Les Horaires des fontaines musicales

    • L'orgue hydraulique de la fontaine dell'Organo commence dès 10h30 et ce toutes les 2 heures.
    • La fontaine della Civetta ne fonctionne pas pour le moment.

    Comme à son habitude ses portes ouvrent aussi les nuits des vendredis et samedis, en règle générale d'avril-mai à septembre. Pour connaître précisément les dates dirigez-vous vers le site de la villa d'Este.

     

    III- LA VISITE

    Avant même d'atteindre la billetterie vous passerez dans une petite cour qui a un certain charme. Par la suite vous entrerez dans les entrailles de cette magnifique villa. Des escaliers, des couloirs, de grandes salles décorées et composées de sublimes fresques dont certaines sont composées de grottes.

    La Villa d'Este

    La Villa d'Este

    La Villa d'Este

    La Villa d'Este

    Une fois la visite intérieure terminée, nous arrivons sur la terrasse avec une vue splendide sur les Apennins ainsi que les jardins. Je n'en dit pas plus, les photos parlent d'elles mêmes!!!

    La Villa d'Este 

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    La Villa d'Este

    La Villa d'Este

    Sur la gauche, soit sur la 1ere photo, se trouve la grotte de Diane. Celle-ci est complètement décorée de mosaïque et de stuc. Il y a des représentations scénographiques de Daphné, d'Apollon, d'Andromède, de Persée, et de Poséidon ou encore de Zeus et d'Era. En dessous de cette terrasse, vous avez la Fontaine du Bicchierone dit aussi du Lys. Elle représente un calice dentelé.

    Une fois avoir profité de cette superbe vue, je suis descendue par la gauche pour arriver directement sur la Fontaine della Rometta (de la Petite Rome). Elle est décorée de reproductions miniatures des plus importants monuments de la Rome ancienne. Vous pourrez voir la déesse Rome sur son trône ainsi que Rémus et Romulus avec la louve. Le bateau qui se situe sur le fleuve du Tibre alimenté par deux ruisseaux, représente l'île du Tevere à Rome. Sur cette île prenait place de nombreux hôpitaux, ce qui est sûrement interprété par le serpent qui se déroule sous le pont. De nombreux autres monuments prenaient place ici à son origine : le Panthéon, le Colisée, les Arcs de Septime Sévère-de Constantin ou encore de Titus.

    La Villa d'Este 

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    Par la suite vous prenez une allée qui est nommée l'allée des Cent fontaines. Elle est bordée par un mur composé de multiples statues qui prennent différentes formes : bateaux, aigles, obélisques et fleurs de lys. C'est de là que jaillit l'eau! Ce projet était celui de Pirro Ligorio. Pour lui une allée devait joindre la Fontaine de l'Ovatta dite aussi de Tivoli à celle de la Romanetta dite également de Rome. Sur cette allée, il y a 3 cours d'eau sur des hauteurs différentes. Ceux-ci représentent en fait 3 rivières : Albuneo, Aniene et Ercolaneo, les 3 affluents du Tibre. Les jets d'eau quant-à-eux, sont organisés en deux files.

    La Villa d'Este

     La Villa d'Este

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    Au bout de cette allée nous tombons sur la Fontaine de l'Ovato construite en 1567. Son nom, ovale, vient de sa forme qui détient en son centre une vasque. Trois statues mythologiques représentent les fleuves cités précédemment. Au centre se trouve Sibylle (Albunea) détenant dans sa main un petit Mélicerte, fils de la nymphe Ino. 

    C'est de cette fontaine que nous pouvons entrevoir la Fontaine de Neptune, ou du moins son bassin. Celle-ci est pour moi la plus belle, et c'est aussi la plus imposante! Mais à ce moment du parcours nous nous dirigeons vers une autre fontaine, la Fontaine des Orgues. C'est une merveille du génie hydraulique! Si vous attendez un peu, elle vous jouera de la musique ce qui est assez impressionnant. Attention ne vous attendez pas à attendre quelque chose de somptueux! Ce n'est pas sur la musique qu'il faut s'attarder mais sur le fonctionnement... Son mécanisme d'eau qui se situe à l'intérieur, fait que vous pouvez entendre le son de l'orgue. Le dispositif fut inventé par Claudio Vernard et construite entre 1568 et 1611. Le fonctionnement se basait sur la chute des eaux dans une cavité souterraine. Cela provoquait par compression un jet d'air envoyé ensuite dans les embouts de l'organe. Une second jet actionnait un cylindre dentelé fixé sur l'armature en fer. Par la suite les dents heurtaient les touches de l'orgue. Elle est décorée de sirènes et d'atlantes et les deux niches latérales accueillent les statues d'Apollon et de Diane.

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    Fontaine de l'Ovatta

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    Vue sur la Fontaine de Neptune

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    Direction Fontaine de l'Ovata 

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    Vue sur l'Orgue de la Fontaine

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    Fontaine des Orgues

     

    Cette fontaine vue et "entendue", nous continuons notre route en direction de la Fontaine de Neptune. Il s'agit de la fontaine la plus récente du jardin, construite en 1927 par Attilio Rossi. Il reçut également la collaboration de Salvati qui restaura la cascade du Bernin suite à deux siècles d'abandon. La partie la plus haute est formée par la balustrade de l'emplacement de la Fontaine de l'Orgue. En dessous de cette dernière, soit derrière la fontaine de Neptune, se situe trois nymphes. Cette fontaine devait également avoir la représentation du Dieu de l'eau, Neptune, sur la fin du parcours de la cascade.

    La Villa d'Este 

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    Fontaine de Neptune  

    La Villa d'Este

    Et voilà, nous avons pratiquement terminé notre route dans les jardins de la villa d'Este. J'espère que tout cela vous donne l'envie d'y aller! Pour terminer notre demie-journée, nous avons fait un petit tour au fond du jardin, puis nous sommes allés voir la dernière fontaine, celle de la Chouette. Le nom vient du mécanisme très compliqué, qui exploitaient la chute de l'eau. En effet, un premier mécanisme reproduit le chant des oiseaux tandis qu'un second fait apparaître une chouette apeurant les oiseaux et les faisant se taire. Ce mécanisme a été perdu avec le temps et c'est seulement après une restauration que ce mécanisme a pu renaître mais ce pas à l'identique de l'originale. Beaucoup d'autres choses furent perdues comme les mosaïques de nymphes, et des statues. Malheureusement cette fontaine n'était pas en état de marche lors de ma venue.

    La Villa d'Este 

    Statue d'Artémis

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    Le Jardin

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    La Fontaine de la Chouette

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