• Béziers

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    Surplombant l'Orb et le canal du midi, Béziers fut un de mes arrêts lors de ma visite de la région du Languedoc-Roussillon. Il s'agit d'une ville qui détient de bonnes conditions naturelles, ce qui a permit une implantation rapide de l'homme : en effet, proche de la ville, la mer et la montagne sont une défense naturelle; mais la terre ainsi que le climat méditerranéen fort agréable donnent des terres fertiles. J'ai pu lors de cette courte visite voir différents aspects que proposent la ville. Les anciens bâtiments donnent du charme à la ville, tout comme les églises datant de l'époque médiévale. J'ai pu en voir deux mais seule la cathédrale Saint-Nazaire a pu être visitée de l'intérieur la seconde étant fermée. 

     

    1) Historique de la Ville 

    Béziers

    Béziers ne fut pas le seul nom donnée à cette ville. La ville eut de nombreuses appellations et c'est seulement au XVIIe siècle qu'elle prit son nom actuel. Mais qu'on l'appelle Besara, Betarratis, ou encore Beterris, son histoire date du début de notre ère. Ces collines quant-à-elles, ont été formées durant la glaciation c'est à dire lors de l'époque glacière, phase paléoclimatique très froide. Et c'est il y a environ trois millions d'années, au début du Paléolithique, que les hommes sont venus s'installer dans la région. Après avoir vu passer les Grecs, Béziers, citée gauloise devint une colonie romaine à la fin du Ier siècle avant Jésus-Christ en chassant les Celtibères, peuple de la Péninsule Ibérique.

    Jules César comprit très vite que la ville était située sur une position stratégique permettant de surveiller toutes les voies de circulation. Cette implantation romaine est encore visible aujourd'hui avec le pont-canal qui enjambe l'Orb et l'amphithéâtre témoignage de l'importance de la ville lors de la romanisation; je n'ai malheureusement pas eu l'occasion de les voir de près mais j'espère le faire lors de prochaines vacances dans le sud de la France. Par la suite, ce sera au tour des Wisigoths de conquérir la ville au milieu du Ve siècle, pour voir arriver Charles le Martel, grand-père de Charlemagne, aux environs des années 730. En 1209 la croisade des Albigeois arriva aux portes de la ville et le 22 juillet de la même année la ville fut prise. Mais malgré cela Béziers et la cathédrale Saint-Nazaire (que nous verrons par la suite) se remettent sur pied.

    Ce n'est qu'en 1247 que Béziers fut rattachée à la couronne de France, sous Louis IX (1226-1270) dit Saint-Louis, grand roi capétien. Grâce à cela, la paix s'installa et un nouveau mode d'organisation fit son apparition : la cité fut placée sous le contrôle de trois hommes, le vicomte, l'évêque et le roi. Mais malgré cette paix, famines, pestes et révoltes (notamment celle de Montmorency en 1632) sont tout de mêmes présentes.

    C'est d'ailleurs au début des années 1600 que naît un homme bien connu des Bitterois : Pierre-Paul de Riquet issu d'une famille de notables et de commerçants. C'est à lui que l'on doit le projet du Canal du Midi. Sa statue est visible dans les allées de Béziers tel que le montre l'image de droite. Le 16 novembre 1662, il fit la suggestion de ce projet à Colbert, contrôleur général des finances du roi de France Louis XIV de 1665 à 1683. 

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     Allées de Béziers - Place où se situe la statue de Pierre-Paul de Riquet

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    Place de la Révolution

    Pour pouvoir mettre à terme son projet, il dut investir de l'argent et dut également désobéir à Colbert. Son oeuvre se termina un an après sa mort en 1682. Ce canal permit ainsi la création du port de Sète. 

    Enfin, lors de la Révolution, Béziers se révolta contre le coup d'Etat de Louis-Napoléon Bonaparte, premier président de la République en 1848 et empereur des Français en 1852. On peut d'ailleurs lire sur la Place de la Révolution : ''Sur cette place, le 3 décembre 1851 l'armée tira sur les manifestants républicains, car entraînés par le maire Casimir Peret ils s'opposaient au coup d'Etat de Napoléon III. La répression répondit à ce mouvement : condamnations à mort, déportations en Guyane. Casimir Peret relégué à Cayenne périt en mer au cours d'une tentative d'évasion. Le monument d'Injalbert évoque ce nouveau refus Biterrois d'un pouvoir central autoritaire''.

    Mais la véritable révolution ne fut pas celle qui débuta en 1830 et connu de tout le monde, mais plutôt la naissance du vignoble au XVIIIe siècle qui va entraîner un développement industriel de la ville. Pour ce qui est du XXe siècle, il faut tout de même faire allusion à la naissance d'une illustre personne : Jean Moulin (1899-1943), délégué général du général de Gaulle. 

     

    2) Un édifice d'importance : la cathédrale Saint-Nazaire

    Lorsque l'on arrive côté ouest de la ville de Béziers, nous arrivons devant une magnifique cathédrale médiévale, celle de Saint-Nazaire. Ce monument prendrait place selon les sources sur un ancien temple romain dédié à Auguste premier empereur romain; sur une ancienne église wisigothe du VIe siècle construite par le roi Théodoric Ier (418-451); ainsi que sur l'emplacement de l'ancienne cathédrale romane construite par Maître Gervais et détruite par l'incendie de 1209 lors de la croisade contre les Albigeois lancée par Philippe Auguste, roi de France (1180-1223). Siège épiscopal depuis le VIIIe siècle, la cathédrale Saint-Nazaire est de deux styles : roman et gothique.

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     Cathédrale Saint-Nazaire-Vue du clocher

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    Cloître de l'évêché

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    Nef romane 

    Les travaux pour remplacer l'église romane (XI-XIIe siècles) en église gothique débutèrent en 1247 pour se terminer au XIVe siècle. Seule la nef romane subsistera par manque d'argent ainsi que la crypte découverte en 1857. L'objectif de cette cathédrale était d'en faire un lieu de replis pour la population, un lieu défensif, ce qui est compréhensif vu sa situation géographique. Elle mesurera en longueur presque 49 mètres, contiendra trois nefs dont la largeur globale sera de 16 mètres et la longueur des transepts de 34 mètres. Si on porte assez d'attention aux détails, il est possible de remarquer la présence de tombeaux de deux évêques : celui de Guilhèm Radulphe (1255-1266) et celui de Pierre de Rochefort, évêque de Carcassonne de 1300 à 1322. Cette église est donc composée d'une grande nef romane de la fin du XIe siècle/début XIIe qui rejoint le transept

    gothique, de deux nefs latérales soutenues par des piliers ronds ou carrés, d'un transept détenant une abside et de chapelles du XIVe siècle. De nombreuses colonnes dateraient de l'époque gothique mais certaines d'entres elles ainsi que les chapiteaux dateraient de l'époque romane. La voûte de la nef est composée de six travées et était éclairée à l'origine par des fenêtres étroites percées dans les murs et par de petits occulis ouverts dans le mur ouest. Se situant à l'emplacement du chœur roman, le transept et le nouveau chœur gothiques édifiés entre 1269 et 1330 ont une largeur de 36 mètres. Chacun des bras est composé de 3 travées rectangulaires terminées à l'est par 3 chapelles à chevet plat. Ces chapelles ont de grandes verrières qui peuvent dater du XIVe siècle. Tous les remaniements gothiques s'achèveront sous l'épiscopat de Pierre de Rochefort. C'est d'ailleurs cet évêque qui finança une grande partie des décors de la nouvelle cathédrale ainsi qu'une partie des voûtes.

    Le tombeau de ce dernier, situé dans la chapelle Saint-Pierre datant du XIVe siècle (entre la nef et le croisillon nord), est de type architectural assez rare en France. Un deuxième tombeau se trouve dans la chapelle de Radulph construite en 1259  au flanc sud du transept. Il est composé de 3 étages : le premier étage représente

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    Orgue

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    Jardin de l'évêché

    une scène funéraire de l'évêque; le second un arabesque de végétaux; et le troisième est à l'effigie du défunt. La rosace sud du transept gothique, dont je n'ai pas de photos correctes, contient les armes de Pierre de Rochefort étant donné que c'est sous son épiscopat que l'église reçue la rosace. Son quadrilobe central représente le Christ en majesté tandis que sur les autres quadrilobes figurent des animaux symbolisant les quatre évangélistes ainsi que les pères de l'Eglise. Les vitraux du chœur (datant du XIII-XIXe siècles) sont au nombre de cinq avec au centre la vie du Christ. Les colonnes de l'abside et du chœur ont reçu 22 statues représentant les apôtres, le christ, la vierge et plusieurs saints.

    Pour terminer avec la vue intérieur de cet édifice, l'orgue est l'un des plus anciens de France datant des XVIIe et XVIIIe siècles. Il est composé de quatre claviers, de quarante jeux et d'un pédalier dit à la française. En dessous du cloître orné de sculptures du XIVe siècle, est situé le jardin de l’Évêché d'où l'on peut voir la plaine de l'Orb. Lors de la visite cela a été une très bonne surprise. Ce petit jardin comme vous pouvez le constater sur la photo jointe ci contre est très bien entretenu.

    Une fois la visite intérieur effectuée, je suis sortie pour voir la vue de la ville de Béziers. Et là encore une merveille m'attendait, celle de la façade de la cathédrale.

    Le portail date du début du XIIe siècle mais a été rénové au XIXe siècle selon les dire de Viollet-le-Duc. Il contient 5 voussures et des colonnettes ornées de chapiteaux. Se trouve également une très belle rosace au dessus de cette porte. La cathédrale prendra par la suite le titre de basilique sous Léon III en 1898.      

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                      Plaine de l'Orb

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                            Façade Ouest

     

     

    3) Un deuxième édifice religieux : la basilique Saint-Aphrodise

    Lors de ma balade au centre ville, j'ai pu voir un des premiers lieux de culte chrétien de la ville, la basilique Saint Aphrodise qui se situe sur la place du même nom. Elle a été  élevée au IVe siècle sur la tombe de saint Aphrodise qui serait venu d'Egypte pour évangéliser le peuple; il s'agirait d'un martyr, premier évêque de Béziers. 

    D'après ce que j'ai pu lire, cette basilique est composée de trois nefs de cinq travées dont les arcs retombent sur des piliers rectangulaires. Des sarcophages ont été découvert à l'intérieur ce qui démontre bien que les fidèles voulaient se faire enterrer au plus proche du saint. La nef daterait du Xe siècle tandis que la voûte a été ajoutée au XVIIIe siècle. Le chœur, lui, date de la période gothique, aux environs du XIVe siècle, et la crypte de l'époque carolingienne. Au fond de la nef, un sarcophage romain du IIIe siècle prend place avec pour décor une chasse aux lions.

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    Saint Aphrodise

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    Saint Aphrodise

     

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  • Commentaires

    1
    Mercredi 11 Juillet 2012 à 10:35

    Merci beaucoup pour cet article ou l'on apprend pas mal de chose. Moi il me donne envie de découvrir cette ville.

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